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25 cosas que no sabías sobre la búsqueda de alimento de las abejas

25 cosas que no sabías sobre la búsqueda de alimento de las abejas


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FOTO: Kristina Mercedes Urquhart

Lo que todos sabemos mejor sobre la abeja es cómo se comporta en el mundo mientras busca alimento. Esa era nuestra relación con las abejas antes de convertirnos en apicultores: ver a las abejas flotar suavemente de flor en flor, el sonido de su zumbido alertándonos de su presencia recatada pero poderosa. Hay muchas cosas que sabemos sobre los viajes de búsqueda de alimento de las abejas: visitan las flores en busca de néctar, convierten ese néctar en miel y polinizan tantas frutas, verduras, hierbas y flores al hacerlo. Lo que no sabemos hasta que nos convertimos en apicultores es qué más hacen las abejas en el campo, cómo llegan allí y mucho más.

El papel de la planta

  • Las abejas buscan néctar, pero también buscan agua y savia de árbol, también conocida como resina, para hacer propóleos (pegamento de abeja).
  • Las abejas solo recolectan néctar que tiene un mayor contenido de azúcar, no menos del 5 por ciento.
  • Las abejas polinizan durante sus viajes de alimentación; sin sus servicios, 1/3 de los alimentos que comemos no estaría disponible para nosotros.
  • Mientras busca alimento, una sola abeja visitará solo una variedad de planta con flores por viaje. Los apicultores llaman a este patrón fidelidad de especies. Esto asegura una polinización adecuada y una cantidad confiable del mismo tipo de néctar. Si la abeja sabe esto o no es un misterio.
  • Fidelidad de área es el término que se usa para describir el compromiso de una sola abeja con un área de alimentación en particular: la abeja regresa una y otra vez siempre que el néctar siga siendo abundante.
  • Las plantas producen néctar en glándulas especiales llamadas nectarios. Estas glándulas suelen estar ubicadas dentro de las flores, pero también pueden estar en los pétalos, entre las brácteas o debajo de las hojas.
  • El néctar contiene una variedad acuosa de azúcares, pero también contiene pequeñas cantidades de proteínas, oligoelementos, aminoácidos y enzimas. Es esta mezcla tan especial la que atrae a la abeja hacia la flor y hace posible crear el increíble producto que es la miel.

Dejando la colmena

  • Cada mañana, un pequeño número de abejas exploradoras sale de la colmena en busca de plantas con flores y néctar. Regresan a la colmena con información sobre los mejores y más abundantes sitios, compartiendo esta información con otras abejas en espera.
  • Los recolectores y exploradores que regresan utilizan una serie de danzas llamadas bailes de meneo para compartir información de ubicación precisa sobre las fuentes de alimentos a los posibles recolectores.
  • Las abejas de campo se alimentan en un radio de entre 3 y 6 millas alrededor de la colmena. Prefieren permanecer a menos de 3 millas de la colmena, pero irán más lejos si la escasez lo requiere.
  • Las abejas recolectoras de una sola colmena prefieren la diversidad de especies de plantas a la proximidad, por lo que prefieren ir un poco más lejos para recolectar alimentos de varias variedades en lugar de recolectar fácilmente una planta cerca de casa. El valor nutricional del polen varía drásticamente de una planta a otra, por lo que buscar de esta manera proporciona una mejor nutrición a la colonia en su conjunto.
  • Si los recolectores se encuentran con sus hermanas mientras buscan alimento, elegirán diferentes especies de plantas para recolectar, asegurando tanto la diversidad de recursos como la fidelidad a sus compañeros de colmena.
  • Las abejas ven el color y la forma de las flores, lo que les ayuda a guiar sus viajes de alimentación.
  • Una abeja usa su lengua larga, llamadaprobiscus, para alcanzar el líquido del néctar de una flor. Luego, el néctar se almacena en el estómago de miel, un estómago especial utilizado únicamente para el transporte de néctar, para el vuelo de regreso a casa.

Volviendo a casa

  • Al regresar a la colmena, los recolectores regurgitan el néctar almacenado y se lo pasan a una abeja doméstica que lo almacena en las celdas adecuadas, donde se avienta para convertirlo en miel. La abeja recolectora luego gira a la derecha y vuelve a salir. Hace esto una y otra vez hasta que la luz del día o el néctar desaparece.
  • Para producir 1 libra de miel, varios miles de abejas vuelan alrededor de 45,000 millas colectivas, o el equivalente a dos viajes alrededor del mundo.
  • El sentido del tiempo de la abeja es impecable; saben exactamente cuándo una flor tiene polen y néctar disponibles durante el día y se sincronizarán en consecuencia.
  • Cuando el clima es ideal, las plantas con flores están floreciendo y llenas de néctar, y una colmena está enviando miles de abejas en busca de alimento, ¡una sola colonia puede traer de 5 a 6 galones de néctar en un solo día!
  • Durante el tiempo lluvioso, o cuando la variedad de una abeja individual no está produciendo (digamos, una variedad fuerte de la mañana termina la producción al mediodía), la abeja que busca alimento finalmente puede descansar. Puede sentarse inactivo en una posición de descanso con sus hermanas, que también están en un descanso. Puede dormir, en su modo apagado o deambular por la colmena.
  • Las abejas que buscan alimento a menudo trabajan hasta que mueren. Los recolectores fallecidos aparecerán muy desgastados, a menudo con las alas destrozadas, evidencia de su arduo trabajo incansable.


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