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Último granero en pie: el arte de revivir y preservar viejos graneros

Último granero en pie: el arte de revivir y preservar viejos graneros


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FOTO: Shutterstock

Muchos agricultores construyen nuevos graneros, pero algunos tienen la suerte de comprar o heredar propiedades con graneros viejos en su lugar. Su desafío es cómo evitar que estos viejos graneros se caigan. Afortunadamente para este grupo, John Porter conoce bien los viejos graneros. Al crecer, Porter pasó más tiempo en los graneros de 170 años de su familia que dentro de la casa.

La familia Porter era dueña de una lechería de 400 vacas en Lebanon, New Hampshire, y Porter pasaba su parte del tiempo cuidando las vacas y manteniendo los edificios. Recuerda un verano, cuando regresó de la universidad, cuando trabajó con su padre y un carpintero local renovando uno de los graneros, manejando carretillas llenas de concreto húmedo para verter el piso. El camión de hormigón no podía acercarse lo suficiente para verter el piso directamente, por lo que tuvo que llevar todo el peso de ese piso una carga a la vez.

En 2006, Porter utilizó sus conocimientos para iniciar un negocio de consultoría llamado Farm Planning Services, y hoy es profesor de extensión / especialista en lácteos emérito de la Universidad de New Hampshire. ¿Su tarea específica? Ayudando a los agricultores de Nueva Inglaterra a mantener en pie sus viejos graneros.

Por supuesto, un especialista no puede ayudar a todos los propietarios de graneros, por lo que Porter y su colega, Francis Gilman, un ingeniero agrícola emérito de extensión, produjeron un libro llamado Conservación Graneros viejos: prevenir la pérdida de un recurso valioso (2001). Pero no se atribuye el mérito de la idea:

“En 1999, mi jefe estaba en un comité que quería un manual sobre el mantenimiento del granero”, dice Porter. “Levantó la mano y dijo: 'John Porter lo escribirá'”. El libro definitivamente ha satisfecho una necesidad, vendiendo miles de copias desde su debut con una nueva edición prevista para finales de este año. Además de la conservación del granero, el libro también cubre la historia de los graneros en Nueva Inglaterra y tiene una lista extensa de recursos para los propietarios de graneros.

Porter señala que los propietarios de graneros pueden obtener ayuda adicional en estados como New Hampshire, donde organizaciones privadas sin fines de lucro como New Hampshire Preservation Alliance ofrecen subvenciones de contrapartida para que los propietarios de graneros viejos puedan contratar a contratistas locales para generar planes para sus próximos pasos. Cada contratista investiga la historia del establo, evalúa las opciones de renovación y desarrolla una lista de prioridades de trabajo necesario. La subvención de la NHPA es de $ 400 y el propietario debe igualarla con $ 100. Juntos, eso es suficiente para la evaluación inicial. La campaña más reciente de la NHPA es recaudar suficiente dinero para ayudar a 52 graneros en 52 semanas.

Qué buscar

En sus presentaciones públicas sobre cómo salvar graneros viejos, John Porter, profesor de extensión / especialista en lácteos emérito de la Universidad de New Hampshire, ofrece algunas observaciones útiles.

  • Las manchas negras revelan viejas fugas de agua; las manchas blancas indican otras más recientes.
  • Los cobertizos adjuntos son a menudo un perjuicio para el establo; permiten que el agua entre entre las dos estructuras, mientras que la nieve puede acumularse en el techo adjunto y dañar la pared contigua.
  • Los diminutos agujeros de los escarabajos de los polvorientos no son motivo de preocupación, a menos que haya un polvo blanco fresco que indique actividad reciente. No hay necesidad de productos químicos costosos, ya que rociar trementina puede detener estos escarabajos.

¿Nuevo o usado?

El granero más antiguo que Porter ha visto perdido por negligencia fue de finales del siglo XVIII. Algunos propietarios se sienten abrumados y derriban un granero para evitar los impuestos y la responsabilidad. Con frecuencia, las viudas se ven obligadas a luchar con las exigencias de un viejo granero. La mayoría de los graneros que Porter ve tienen más de un siglo y se construyeron durante un auge de la construcción en la década de 1850.

Algunos propietarios construyen nuevos establos con postes de mantenimiento más fácil para sus animales y los arreglan para usarlos como almacenamiento o puestos de granja. Sin un propósito de generar dinero (o ahorrar dinero), puede ser difícil justificar el gasto de renovar un antiguo granero. Porter dice que los propietarios que asumen el trabajo duro, sin embargo, obtienen una gran sensación de logro y están contentos de haber renovado en lugar de derribarlo para construir un nuevo granero.

Los autores Curtis B. Johnson y Thomas D. Visser están de acuerdo. En Taking Care Of Your Old Barn (1995), elaborado por la División de Conservación Histórica de Vermont y la Junta de Conservación y Vivienda de Vermont, afirman que muchos propietarios simplemente disfrutan de usar y cuidar sus antiguas granjas.

“Aprecian el carácter histórico de los graneros, establos, escribanos, azucareros y el paisaje circundante”, escriben, señalando que a menudo tiene sentido económico mantener viejos graneros. “Ellos [los graneros] brindan un valioso espacio de almacenamiento y trabajo. Por lo general, pueden adaptarse a nuevos usos a un costo mucho menor que construir un reemplazo. ... Preservar el carácter histórico de un granero puede ir de la mano con el uso económico y eficiente de un edificio agrícola ".

Al considerar la reparación de un granero, lo más importante para el propietario es cuidar la parte superior e inferior de la estructura y lo que crece a su alrededor.

"Un granero sobrevivirá indefinidamente con un techo sólido y una base decente", dice Porter. "El mayor culpable de la caída de los graneros abandonados es la vegetación descuidada que se deja crecer junto a un granero".

Las ramas de los árboles que se balancean pueden golpear un techo y crear goteras. Los arbustos, mientras tanto, pueden retener la humedad y los desechos orgánicos contra los alféizares de madera, las vigas que descansan sobre los cimientos de piedra, y hacer que se pudran. Un alféizar podrido causa asentamiento, lo que hace que el techo pierda integridad y genere fugas dañinas.

Pasos para la conservación del granero

Antes de comenzar a preservar su granero, debe determinar su objetivo en el proyecto.

"¿Quiere evitar que un viejo granero se caiga, crear un uso funcional para un edificio abandonado o restaurar la estructura de forma auténtica?" escribe Porter en su libro. “Es bueno recordar que la preservación implica retener la integridad estructural de un edificio, mientras que la restauración implica el uso de materiales y técnicas auténticos para devolver el edificio a su condición en el pasado, a menudo el día en que se construyó”.

Aquí hay un resumen de los pasos que debe considerar un propietario de un antiguo granero, según Porter.

  1. Paisaje por resta: Elimine los arbustos, los árboles y las enredaderas que oscurecen el edificio. Esto hará que sea más fácil ver con qué está lidiando y reducirá cualquier daño al techo, revestimiento o cimientos que estas plantaciones puedan haber contribuido.
  2. Observe de cerca: Use un martillo y un cincel, o un destornillador de punta plana, para revisar la madera en busca de podredumbre que pueda estar escondida dentro del alféizar de los cimientos o en las vigas de la estructura expuestas a goteras en el techo. Verifique que las paredes y los postes estén a plomo. Verifique el nivel de los pisos. Retroceda lo suficiente para ver si el techo se hunde. Utilice binoculares para comprobar el estado de las tejas del techo. Camine alrededor del establo durante un buen aguacero para ver dónde entra la lluvia e identificar problemas de drenaje.
  3. Fijar metas: ¿Quiere simplemente mantener el granero en pie, desarrollarlo para un nuevo uso, conservarlo o restaurarlo a su estado original? ¿Solicitará una subvención para compensar el costo de un consultor? ¿Hará usted el trabajo o contratará a un contratista local o un restaurador de granero profesional? Espere un contrato de "tiempo y materiales" en lugar de una oferta de precio único. Hay demasiadas incógnitas en los viejos graneros. Sin embargo, puede mantener cierto control sobre los costos abordando el proyecto por etapas.
  4. Hacer un plan: Su plan debe abordar los problemas que identificó y los objetivos que enumeró. ¿Cómo financiará el trabajo? ¿En qué temporada (s) se realizará el trabajo? Puede considerar la primavera y el otoño para trabajos en exteriores y el verano e invierno para trabajos en interiores. ¿Por dónde deberías empezar? Haga una lista de las fechas límite a considerar y las herramientas que necesitará comprar o alquilar. Con estos pasos en su lugar, el trabajo puede comenzar.
  5. Reparar goteras en el techo: Esto evitará que la pudrición se propague y podría significar simplemente colocar una lona o reemplazar algunas tejas en mal estado de forma económica hasta que cualquier reparación de los cimientos haya estabilizado la estructura y la haya devuelto a su forma original.
  6. Fundación y drenaje: Arregle permanentemente la base y resuelva cualquier problema de drenaje. Nivelar los cimientos alterará las reparaciones que haya realizado, por lo que, aparte de un parche de techo temporal, no gaste mucho tiempo ni dinero hasta que los cimientos estén sólidos. Si la base es de piedra, es posible que deba contratar a un albañil. Es mejor dejar a los profesionales levantar un granero para reemplazar los umbrales podridos o para reparar una base de piedra. Es un trabajo lento y complicado.
  7. Reparación de techo: Repare el techo una vez que se establezcan los cimientos y el edificio no se moverá. Mantener un techo estanco es fundamental. “El agua de un techo con goteras pudrirá las tablas del techo, las vigas, los marcos y los pisos y dañará lo que se almacena en el granero”, escriben Johnson y Visser. “Revise su techo al menos una vez al año para asegurarse de que sea hermético. Use binoculares para escanear el exterior, siguiendo sistemáticamente las filas donde el techo se superpone y todo parpadea. Preste especial atención a las áreas potencialmente problemáticas donde el techo o el tapajuntas pueden fallar, como las crestas, aleros, valles, alrededor de cúpulas, a lo largo de las paredes que se cruzan y en cualquier lugar donde la nieve y el hielo puedan caer desde un techo más alto ".
  8. Diseño de interiores: Repare la estructura y el piso y otros elementos interiores. El piso es la característica interior que generalmente requiere el mayor mantenimiento en un granero bien usado. “Las goteras en el techo y el heno en descomposición pueden dañar el piso y las vigas debajo, creando un peligro”, escriben Johnson y Visser. "Limpie y barra los pisos limpios cada pocos años para que pueda evaluar su estado".
  9. Vía muerta: Repare el revestimiento al final, ya que es el componente menos crítico que protege el edificio y por seguridad. "El revestimiento original contribuye en gran medida al carácter histórico y la apariencia de los edificios agrícolas y, a menudo, es un buen indicador de su edad", dicen Johnson y Visser. “Cualquier deterioro de la superficie cerca del suelo o en las cornisas o plafones del techo debe evaluarse a fondo para asegurarse de que no oculte problemas estructurales u otros problemas graves que deban repararse primero. El revestimiento de tablas verticales ásperas, siempre que las tablas permanezcan intactas y bien ventiladas, pueden durar 200 años sin pintar. La mayoría de los demás revestimientos y molduras requieren pintura para conservarlos ".

El penúltimo paso es, por supuesto, tomar algunas fotos de la estructura de su granero para publicarlas en las redes sociales. Entonces puedes hacer la mejor parte: contrata una banda de cuerdas, llama a tus amigos, cocina un cerdo, organiza una fiesta y celebra. Acabas de salvar un viejo granero.

Materiales de construcción

Obtenga más información sobre cómo arreglar un antiguo granero con estos recursos.

Publicaciones

  • An Age of Barns de Eric Sloane: una revisión ilustrada de la construcción y los estilos clásicos de los graneros (2001) de Eric Sloan
  • Conservación de antiguos graneros: prevención de la pérdida de un recurso valioso (2001/2017) de John Porter y Francis Gilman. Visite www.musterfieldfarm.com/preserving-old-barns para realizar un pedido.
  • Renovación de antiguos graneros, cobertizos y dependencias (2001) de Nick Engler
  • Cuidando su antiguo granero: Diez consejos para preservar y reutilizar los edificios agrícolas históricos de Vermont (1995) de Curtis B. Visser, disponible en línea aquí.

Organizaciones

  • La Asociación de Historia Viva, Granjas y Museos Agrícolas: Esta organización sirve a quienes participan en granjas históricas vivientes, museos agrícolas y museos al aire libre de historia y vida popular.
  • Granero de nuevo en Ohio: Este programa de extensión de la Universidad Estatal de Ohio ofrece oportunidades educativas, incluidos talleres de graneros, oradores y hojas informativas, para que las personas aprendan más sobre sus graneros y otras estructuras agrícolas históricas. Esto puede implicar la conservación, rehabilitación y reutilización de graneros más antiguos para nuevos usos.
  • Alianza Nacional de Graneros: Esta organización nacional sin fines de lucro coordina los esfuerzos de preservación para salvar los graneros históricos de Estados Unidos. Los miembros son agricultores y habitantes de la ciudad, estudiantes, grupos históricos y constructores de madera.
  • Alianza de preservación de New Hampshire:
    . El objetivo más reciente de la alianza es recaudar suficiente dinero para realizar evaluaciones en 52 graneros en 52 semanas.
  • Fundación de piedra: Los canteros de varios países se han unido para crear un directorio nacional de canteros de alquiler. También organizan una reunión nacional y producen una revista que describe la fina piedra. El sitio también tiene un directorio de organizaciones de mampostería a nivel estatal.

Esta historia apareció originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2017 de Granjas de pasatiempos.


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