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Estudio: El cambio climático afecta a las abejas y a los apicultores

Estudio: El cambio climático afecta a las abejas y a los apicultores


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Las abejas se enfrentan habitualmente a patógenos, parásitos, pesticidas y más. Y, como si eso no fuera suficiente, se avecinan nuevos problemas. Apareciendo en la revista Ciencia del Medio Ambiente Total, una nueva investigación sugiere que deberíamos agregar el cambio climático a la lista de enemigos de la asediada abeja.

Para entender por qué, primero considere el vínculo natural entre las condiciones climáticas locales y la salud general de las abejas, la producción de miel y las características de la miel. Las temporadas de crecimiento adecuadas pueden proporcionar temperaturas y precipitaciones ideales, que ayudan a aumentar la cantidad, la calidad y la duración del forraje. Con un amplio acceso al polen y al néctar, las abejas establecen rápidamente sus tiendas y producen una gran cantidad de crías saludables. El resultado es una colmena próspera, ¡y pesada!, Con alzas Langstroth individuales que pesan 40 libras o más.


Consecuencias extremas

Pero, ¿qué pasaría si las estaciones "correctas" se reemplazan cada vez más por un clima extremo e impredecible, como predicen los científicos del clima? ¿Cómo responderían las abejas a las constantes disminuciones en la cantidad y calidad de la vegetación disponible? Para averiguarlo, investigadores de la Universidad de Córdoba monitorearon abejas españolas (Apis mellifera iberiensis) dentro de la zona de clima templado mediterráneo durante las temporadas de floración de 2016 y 2017.

Si bien ambos años presentaron temperaturas inusualmente altas, 2017 fue el año más caluroso registrado. También fue el segundo año más seco de la región. Después de rastrear el número de poblaciones de abejas adultas, así como las cantidades de cría, polen, reservas de miel y más, los investigadores notaron que muchas de estas variables sufrieron impactos significativos entre 2016 y 2017. La calidad de la miel también se vio afectada negativamente.

Controlador de peso

Debido a que el peso total de la colmena ofrece pistas sobre la salud y las actividades de las abejas en el interior, la medición del peso fue parte integral del estudio. Para recopilar datos con una interrupción mínima para las abejas, los investigadores se basaron en la “apicultura de precisión”, un método de recopilación de datos no invasivo y basado en tecnología. Para los dos períodos estudiados, todas las colmenas se colocaron en balanzas. Los investigadores registraron automáticamente las medidas de peso y las cargaron en una base de datos remota cada 15 minutos.

Los investigadores también inspeccionaron visualmente cada colmena a principios, mediados y finales de los períodos de floración de 2016 y 2017. Durante las inspecciones, comprobaron la salud de las reinas y midieron las cantidades superficiales de cría de abejas, polen y reservas de miel. También estimaron el número total de abejas adultas en cada colonia primero pesando un panal cubierto de abejas y luego restando el peso del mismo panal sin abejas.

El panorama

Las lluvias fueron más frecuentes en 2016, por lo que las fuentes de néctar y polen estaban disponibles. Durante ese período de floración, las colmenas mostraron un aumento de peso promedio de aproximadamente 42 libras. Pero durante la sequía de 2017, la vegetación fue más escasa. Debido a que hubo menos fuentes de néctar y polen para la recolección, las colmenas de 2017 fueron más livianas. Estos tuvieron un aumento de peso promedio de poco menos de 17 libras.

Para colmo de males, cuando hay escasez de polen nuevo, las abejas deben acudir a las tiendas de polen más antiguas. Estos pueden perder propiedades nutricionales con el tiempo.

Es más, el polen almacenado más antiguo puede acumular pesticidas y otros residuos ambientales dañinos que a menudo se encuentran en la cera de abejas y, según señalan los autores del estudio, “cuando las abejas tienen que usar el polen más antiguo, los residuos pueden volver a ... la circulación, convirtiéndose en una amenaza adicional para el supervivencia de las abejas ".

Aparte de las mediciones de peso, las inspecciones visuales de las colmenas confirmaron una reducción de las reservas de cría y polen para 2017 en comparación con el año anterior. 2017 también vio un número reducido de números totales de abejas adultas para 2017. Al señalar la importancia de este hallazgo, los investigadores explican: "Las colonias con poblaciones de abejas adultas más bajas tienen menos probabilidades de sobrevivir en condiciones desfavorables".

Dolores de cabeza de miel

Los fenómenos meteorológicos extremos también afectaron la calidad de la miel de abejas y el precio de venta de la miel. Los investigadores analizaron el espectro de polen de las variedades de miel recolectadas de 2016 y 2017, respectivamente. Aunque el polen de eucalipto fue la fuente de polen predominante durante ambos años, la miel de 2016 contenía un 81 por ciento de polen de eucalipto. La cosecha de 2017 incluyó solo el 66 por ciento. ¿En lugar del polen de eucalipto que falta? “El polen de las familias [de la borraja y la rosa] aumentó, ya que responden mejor a las condiciones de sequía”, escriben los investigadores.

Debido a que el porcentaje de polen de eucalipto contenido en las muestras de miel de 2016 alcanzó un umbral legal, los apicultores podrían venderlo con una prima como "miel unifloral de eucalipto". Sin embargo, la muestra de 2017 no fue lo suficientemente uniforme como para comercializarla como una miel "multifloral" de menor precio.

El documento, titulado "Efecto del cambio climático en las colonias de abejas melíferas en una zona mediterránea templada evaluado mediante un sistema de control remoto del peso de la colmena junto con una evaluación exhaustiva de las colonias", está programado para su publicación en Ciencia del Medio Ambiente Total a finales de este mes.


Ver el vídeo: Cuál es el estado global de las abejas? (Junio 2022).