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Cultivos + Pradera = Conservación de tierras agrícolas

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Foto de Rachael Brugger

Un nuevo informe que calcula el costo de establecer franjas de pradera en medio de cultivos en hileras sugiere que podría ser una de las prácticas de conservación más rentables y de bajo esfuerzo disponibles para los agricultores y propietarios de tierras en el Medio Oeste.

La práctica innovadora, que ha sido estudiada por investigadores del estado de Iowa durante varios años, convierte una décima parte de un campo cultivado en hileras en pradera perenne, lo que resulta en una reducción de más del 90 por ciento en la escorrentía del suelo y los nutrientes de todo el campo. Según el nuevo estudio económico, el costo promedio para tratar la escorrentía de un acre es de solo $ 24 a $ 35 por año.

Una nueva publicación del Centro Leopold para la Agricultura Sostenible resume los resultados de este estudio económico, dirigido por John Tyndall, miembro del equipo de investigación Pruebas científicas de Rowcrops Integrated with Prairies y profesor asistente en Ecología y Manejo de Recursos Naturales en el estado de Iowa. Universidad. El equipo de STRIPs ha estado llevando a cabo su investigación en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Neal Smith en el condado de Jasper, Iowa.

Investigaciones anteriores de STRIP recomiendan que las franjas de conservación de praderas se planten a lo largo del contorno de una pendiente o vía fluvial o en áreas de baja productividad de cultivos para maximizar su efectividad. El estudio actual describe el costo anual total de la práctica distribuida en un régimen de gestión de la tierra de 15 años. Esto incluye el costo de conversión y mantenimiento de la tierra, así como el costo de oportunidad de los ingresos perdidos o la renta de la superficie extraída de la producción agrícola.

El estudio encuentra que el costo de establecer y mantener una franja de pradera es mínimo. Es el costo de oportunidad anual de la renta de la tierra perdida o el valor de la cosecha lo que constituye la mayor parte, más del 90 por ciento, del costo total de la práctica de conservación.

"Para la mayoría de los agricultores, este es el problema", dice Tyndall. “Se saca de producción una cantidad incremental de tierra”.

Los costos se calculan en función de una variedad de valores de cultivos y tierras específicos de Iowa. La renta de la tierra se utiliza para aproximar los ingresos perdidos. Por lo tanto, el costo de tratar la escorrentía con franjas de pradera en tierras de cultivo con un índice de idoneidad de maíz bajo es de aproximadamente $ 24 por año; para terrenos con alta RSC, el costo aumenta a $ 35 por año.

“Sin embargo, en Iowa, las tarifas de alquiler o los ingresos por cosechas no percibidos pueden escalar considerablemente más alto que los reflejados en el rango promedio utilizado aquí”, dice Tyndall.

En 2012, la renta de tierra más alta registrada habría elevado el costo de plantar franjas de pradera a más de $ 60 por año por acre de cultivos tratados.

Aquí es donde entran en juego programas como el Programa de Incentivo a la Calidad Ambiental o el Programa de Reserva de Conservación. El estudio sugiere que los pagos realizados al agricultor o propietario de un contrato de CRP reducirían sus gastos anuales de bolsillo a un promedio de $ 3 a $ 5 por año por cada acre de cultivo tratado con franjas de pradera.

Jeri Neal, líder de la Iniciativa de Ecología del Centro Leopold, dice que esta investigación desarrolla el conocimiento existente sobre las franjas de conservación de praderas a medida que el equipo de STRIP pasa de la investigación experimental a los ensayos en granjas. "La transparencia sobre los costos ayuda a los agricultores a tomar decisiones más informadas sobre la gestión de la tierra".

Dado que convertir solo el 10 por ciento de un campo en pradera puede manejar de manera efectiva más del 90 por ciento de las preocupaciones fuera del campo, como la sedimentación y el transporte de nutrientes, esto representa una mejor práctica de manejo altamente eficiente en tierras agrícolas.

"Es una investigación emocionante", dice Neal, "fortalecida por consideraciones prácticas de costos".

La publicación, “El costo de las tiras de conservación de praderas”, se puede encontrar en el sitio web del Centro Leopold, enumerada por título.

Etiquetas cultivos, praderas


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