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Cultivo de plantas nativas en la ciudad

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FOTO: John Flannery / Flickr

"Jardine como si su vida dependiera de ello", escribió Douglas Tallamay, profesor de entomología en la Universidad de Delaware, cuando autografió mi copia de su libro, Llevando la naturaleza a casa(Timber Press, 2009). Había participado activamente en la plantación de plantas nativas durante varios años y estaba ansioso por escuchar su presentación en el Jardín Botánico de Ozark.

Tallamay describió el papel crucial que juegan las plantas nativas en un paisaje al proporcionar una fuente fundamental de alimento que sustenta a los insectos. La dieta de la mayoría de los insectos consta de varias plantas específicas. Por ejemplo, las mariposas monarca en etapa larvaria se alimentan completamente de algodoncillo. A medida que la población de algodoncillo ha disminuido, también lo han hecho las mariposas monarca. Los insectos son el primer eslabón de la cadena alimentaria y, como demuestra el ejemplo de la monarca, la disminución de la población de plantas nativas amenaza este primer eslabón muy importante.


El caso de los nativos

Los paisajes de Estados Unidos se han inundado de plantas extranjeras como las peras Bradford, los arrayanes, los ligustros y el pasto Bermuda. El problema es que las plantas del otro lado del mundo no producen los alimentos que los insectos locales necesitan para vivir. Las dietas de insectos han consistido en plantas nativas durante miles de años, y no pueden adaptar su dieta a plantas extrañas en las pocas décadas en las que las plantas extrañas se han vuelto convencionales en los paisajes. Por lo tanto, las plantas extrañas dan como resultado un ambiente estéril y ecológicamente muerto que no admite insectos.

Las plantas nativas, sin embargo, hacen más que apoyar la cadena alimentaria. Se adaptan al clima y las condiciones del suelo locales. En su mayor parte, las plantas nativas son resistentes a plagas y enfermedades locales. Esto deja una huella de energía suave porque se elimina la necesidad de controles de plagas nocivos, fertilizantes y riego intensivo. Por lo tanto, las plantas nativas conectan un paisaje con el mundo natural y crean armonía en el área de estar al aire libre.

Hay alrededor de 60 millones de acres de propiedad residencial en los Estados Unidos. Los suburbios y las áreas urbanas abarcan gran parte de esta tierra. Los espacios pequeños se han convertido en campos de batalla y primera línea de defensa para apoyar a los insectos y la vida silvestre. Cada yarda es valiosa. Cada metro cuadrado que sustenta la vida cuenta. Los patios del tamaño de una estampilla que alberguen plantas perennes nativas, arbustos y un pequeño estanque atraerán la vida silvestre como un imán. Incluso un balcón puede albergar mariposas y pájaros con plantas en macetas, un comedero para pájaros y una fuente en cascada.

¿Qué es una planta nativa?

Se ha debatido la definición de planta nativa. Por ejemplo, gordolobo (Verbascum thapsus) se considera un inmigrante porque solo ha estado en este país varios cientos de años, sin embargo, ofrece semillas para muchas aves y atrae una variedad de mariposas, polillas, abejas y otros insectos. En mi opinión, cuando una planta sustenta la vida silvestre, se adapta al clima regional y puede prosperar sin la ayuda de controles de plagas, fertilizantes y requisitos de agua pesada, califica como nativa. No tiene por qué ser complicado.

Elección de plantas nativas

Las sociedades de plantas nativas, los jardines botánicos, la oficina de extensión del condado y los Jardineros Maestros son recursos útiles ubicados en casi todos los condados de cada estado y están equipados con información sobre plantas nativas, condiciones de cultivo y la localización de viveros de plantas nativas. También son útiles los sitios web de buena reputación, como la base de datos de plantas nativas del Lady Bird Johnson Wildflower Center.

Al comprar plantas, es una buena idea leer la etiqueta. Las condiciones de sol / sombra y húmedo / seco varían entre las plantas. Cuidado con los insecticidas. Una planta rociada con insecticidas matará tanto a los insectos beneficiosos como a los malos, y se ha relacionado con el colapso de la colonia de abejas melíferas. Increíblemente, he encontrado plantas nativas como Echinacea, Susan de ojos marrones y lobelia rociadas con estos químicos en algunas de las grandes tiendas. Recuerda leer la etiqueta.

A continuación se muestran listas de algunas plantas perennes nativas, arbustos, árboles del sotobosque y árboles de dosel para ayudarlo a guiar su búsqueda de plantas nativas y construir su jardín. Todas las especies enumeradas son locales del sur del Medio Oeste en las zonas 6 a 7. Algunas serán familiares y les irá bien en todo el país. Hay bombachos de primavera, verano y otoño que se pueden combinar para atraer polinizadores durante la temporada de crecimiento.

Plantas perennes nativas

Las plantas perennes, que vuelven cada año, son una buena opción para espacios pequeños o en macetas.

  • Columbine (Aquilegia canadensis): un bloomer de primavera; soporta mariposas y pájaros; tolerante a la sequía
  • Estrella azul de Arkansas (Amsonia hubrichtii): hojas bellamente texturizadas con estrella azul, como flores; flor de primavera; soporta mariposas; tolerante a la sequía
  • AlgodoncilloAsclepias encarnadas): soporta pájaros, mariposas e insectos; tolerante a la sequía
  • Guisante de perdizFasciculado chamaecrista): las semillas se comen las codornices y muchas otras aves
  • Susan de ojos negros (Rudbeckia fulgida): soporta mariposas y pájaros; tolerante a la sequía
  • Equinácea gigante (Rudbeckia maxima): soporta pájaros y mariposas; planta graciosa y hermosa que es una de mis favoritas
  • Vara de oro (Solidago speciosa): un importante flor de otoño para los insectos
  • Alcachofa de Jerusalén (Helianthus tuberosus): Los tubérculos son consumidos por humanos y vida silvestre.
  • Big Bluestem (Andropogon gerardii): una hierba alta y deslumbrante que solía cubrir el Medio Oeste; admite pájaros y mariposas

Arbustos nativos

Los arbustos son plantas leñosas de tallos múltiples. Utilizados como plantaciones perimetrales, ofrecen privacidad además de alimento, refugio y anidación para la vida silvestre en un paisaje. Se pueden cultivar variedades más pequeñas de arbustos en macetas.

  • AvellanaCorylus americana): proporciona frutas comestibles para humanos y vida silvestre
  • ViburnumViburnum dentatum): proporciona alimento para pájaros y néctar para mariposas
  • Spicebush (Benjuí de Lindera): admite mariposas, insectos y pájaros
  • Beautyberry púrpura (Callicarpa americana): tolerante a la sequía; néctar para insectos y alimento para pájaros

Árboles nativos del sotobosque

Los árboles del sotobosque son árboles más pequeños que viven debajo de los árboles del dosel.

  • CornejoCornus alternifolia): un anfitrión para mariposas y comida para pájaros
  • Serviceberry (Arbore Amelanchier): fruta pequeña de color púrpura oscuro que a los pájaros y a la gente les encanta
  • Redbud (Cercis canadensis): un anfitrión para mariposas y comida para pájaros

Árboles de dosel nativos

Los árboles de dosel son árboles grandes que constituyen la capa más alta de cobertura de hojas.

  • Roble blanco (Quercus alba): alberga mariposas e insectos; proporciona bellotas para la vida silvestre
  • Arce rojo (Acer rubrum): alberga mariposas; comida para insectos
  • Magnolia de Sweetbay (Magnolia virginiana): ofrece comida para pájaros

Las plantas nativas resucitarán un paisaje estéril y ecológicamente muerto. Los colores atractivos y los aromas seductores atraen la vida salvaje. Las plantas nativas desarrollan armonía mientras vuelven a conectar la vida al aire libre con el mundo natural.

Un paisaje nativo está libre de las cargas químicas y el manejo intensivo que plagan los paisajes convencionales. El mayor potencial para apoyar el primer eslabón de la cadena alimentaria son los espacios pequeños en entornos urbanos y suburbanos. La comida, el refugio y el agua son los elementos vitales para un paisaje vivo y vibrante. Las plantas nativas sostienen un panorama de insectos que incluyen mariposas, polillas y saltamontes. Reaparecerán aves, ranas y otros animales salvajes. Se restablece el equilibrio.


Ver el vídeo: Las plantas nativas de Buenos Aires - Proyecto Cultivarte (Agosto 2022).