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Cultivar cúrcuma en el norte

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FOTO: Jessica Walliser

La cúrcuma es una especia que quizás no hayas considerado cultivar antes, especialmente si vives en un clima con inviernos fríos. Esta asombrosa especia, un pariente cercano del jengibre, es sorprendentemente fácil de cultivar, incluso si vives donde vuela la nieve.

Utilizada en muchas cocinas étnicas diferentes, la cúrcuma proviene de las raíces carnosas (llamadas rizomas) de una planta tropical. La planta de la cúrcuma (Curcuma longa) es originario del sur de Asia y, a menudo, se seca y se pulveriza en un polvo que se utiliza para dar sabor a muchos platos de inspiración asiática. El pigmento amarillo distintivo de la raíz de cúrcuma da su color al curry, encurtidos y otros platos. Pero la cúrcuma no tiene que secarse y pulverizarse antes de usarla en la cocina. El sabor de la raíz fresca, ya sea rallada o en rodajas, es ligeramente cremoso y terroso; es uno de los favoritos en nuestra casa. Aunque esta especie es nativa de climas mucho más tropicales que los que tenemos la mayoría de nosotros aquí en América del Norte, es posible cultivarla aquí mismo en casa.


Origen de sus rizomas de cúrcuma

Para cultivar esta especia, deberá comprar algunas piezas de rizoma. Si bien puede cultivar cúrcuma a partir de raíces compradas en el supermercado, puede ser difícil porque estos rizomas pueden haber sido tratados con un inhibidor del crecimiento para evitar que broten en la tienda. Es posible que tenga más suerte comprando rizomas de un pequeño tendero étnico que importa raíces que no han sido tratadas con inhibidores del crecimiento.

Otra alternativa es encontrar otro agricultor que lo cultive y comprarles rizomas iniciales. Debido a que es tan fácil de propagar a partir de piezas de rizoma, una vez que cultive sus rizomas de cúrcuma originales, puede acumular rápidamente sus propias existencias.

No importa dónde compre sus rizomas de cúrcuma originales, elija raíces gruesas y firmes con muchas pequeñas protuberancias; estas protuberancias son los brotes de las hojas. Si es posible, busque rizomas con protuberancias ligeramente verdes. Esa es una buena señal de que están listos para brotar.

Plantar su cúrcuma

Corta o rompe los rizomas de cúrcuma en trozos de 2 pulgadas y luego déjalos reposar a temperatura ambiente durante uno o dos días para que se curen. Llene una maceta de plástico limpia con tierra para macetas de alta calidad y sumerja los rizomas en agua tibia durante unas horas antes de plantarlos en la maceta.

Cubra los rizomas con 2 a 3 pulgadas de tierra para macetas, pero no los plante demasiado profundamente. Aunque la cúrcuma se puede plantar en cualquier momento, las plantaciones a fines del invierno y principios de la primavera serán las mejores.

Para acelerar el crecimiento, después de regar los rizomas de cúrcuma, coloque las macetas sobre una estera térmica para plántulas (del mismo tipo que usa para comenzar las semillas). Proporciona el calor inferior que los rizomas necesitan para brotar rápidamente. Coloque las macetas en una ventana brillante o bajo luces de cultivo durante 16 a 18 horas al día. No es necesario cubrir las ollas con nada. Una vez que las plantas broten, retírelas de la alfombra térmica.

Para evitar que los rizomas se pudran, mantenga los recipientes bien regados cuando la tierra se seque, pero no deje que las macetas se asienten en un platillo con agua estancada. Los rizomas tardan de dos a cuatro semanas en brotar. Si no lo hacen, es posible que hayan sido tratados con un inhibidor del crecimiento o se pudrieron en el recipiente. En ese caso, vuelva a plantar con nuevos rizomas y tierra fresca para macetas.

Mover plantas afuera

Continúe regando y cuidando sus nuevas plantas de cúrcuma hasta que haya pasado el peligro de las heladas. Luego mueva la olla al aire libre. Elija un lugar parcialmente sombreado; particularmente por la tarde. Si lo prefiere, las plantas se pueden trasplantar directamente al suelo. Antes de plantar, agregue un poco de compost al suelo para mejorar el drenaje y la fertilidad del suelo. La sombra de la tarde moteada, junto con el sol de la mañana, es lo mejor.

Las plantas de cúrcuma deben fertilizarse cada pocas semanas durante la temporada de crecimiento. con un fertilizante líquido orgánico, como algas marinas o emulsión de pescado. A medida que la planta crece, alcanzará una altura de entre 2 y 3 pies. Las plantas de cúrcuma son bastante bonitas e incluso pueden producir un tallo de flor a fines del verano.

Riegue su planta de cúrcuma en maceta a diario durante el calor del verano, y los rizomas plantados en el suelo deben recibir aproximadamente una pulgada de agua por semana.

Tiempo de cosecha

Al final del verano, es hora de cosechar la cúrcuma. Debido a que las plantas son sensibles a las heladas, planee cosechar varias semanas antes de la primera helada esperada, poco después de que las plantas comiencen a amarillear naturalmente y mueran. Use guantes cuando coseche, ya que las raíces pueden manchar sus manos de un amarillo brillante.

Para cosechar, desentierra las plantas, quita el exceso de tierra y corta todas las verduras justo por encima de los rizomas. Rompe las raíces con las manos. Conserve los trozos más grandes de rizoma para cocinar o vender a sus clientes. Guarde las piezas más pequeñas para replantar, pero no las replante de inmediato. En su lugar, guarde las piezas de rizoma sin lavar en una bolsa de plástico o recipiente en un lugar fresco y oscuro. Manténgalos allí hasta que sea el momento de colocarlos en una maceta y comenzar el proceso nuevamente a fines del invierno.

La cúrcuma tiene un ciclo de crecimiento de ocho a 10 meses, y las plantas permanecerán inactivas naturalmente después de ocho a 10 meses de crecimiento. Si no desea cosechar la cúrcuma de una vez, puede volver a colocar la planta en maceta antes de que llegue la helada. Continúe cultivándola en un alféizar soleado o bajo luces de crecimiento hasta que la planta muera naturalmente por sí sola. Una vez que la planta muere por completo, puedes cosechar la mayoría de las raíces, pero deja algunas en la maceta. Los que quedan en la olla entrarán en letargo natural. Cuando esto suceda, deje de regar y deje que la tierra para macetas se seque. El rizoma permanecerá en la maceta hasta finales del invierno, cuando deberás empezar a regar de nuevo para fomentar otro ciclo de crecimiento.

Etiquetas Suciedad en jardinería


Ver el vídeo: Cómo cultivar cúrcuma (Agosto 2022).